V Portugalsku nasadili roboty, kteří mají čtyři ruce a dokáží sbírat maliny rychleji než člověk

Roboti jsou vysocí 180 centimetrů a každý z nich má čtyři plastová ramena vytištěná na 3D tiskárně. Sbírat mají až 25 tisíc malin denně.

fieldwork0

Foto: Fieldwolk Robotics

Robot od Fieldwolk Robotics umí sbírat maliny

Až si zákazníci v britských supermarketech koupí maliny, mohou hádat, jestli je sbíral člověk, nebo čtyřruký robot. Do prodeje už totiž zamířily první plody sklízené pravděpodobně prvním komerčním robotem na světě, který je schopný poradit si s tvrdým oříškem v podobě jemné mechaniky potřebné na sběr měkkého, drobného ovoce. Co se pro člověka může zdát jako banální činnost, není pro robota zdaleka tak jednoduché.

Dva roboti, které vyvinula společnost Fieldwork Robotics spadající pod Plymouthskou univerzitu, sklízejí maliny nepřetržitě z keříků rostoucích v tunelových řádcích na poli poblíž Odemiry v jihozápadním Portugalsku, píše britský deník The Guardian. Farmu provozuje společnost Summer Berry Company, která sídlí nedaleko Chichesteru v západním Sussexu a je předním dodavatelem britských supermarketů včetně M&S, Ocado, Tesco, Sainsbury’s a Waitrose.

Roboti začínají být využíváni v souvislosti s nedostatkem sezónních pracovníků v celé Evropě. Britská vláda v prosinci uvedla, že v letošním roce vydá třicet tisíc šestiměsíčních pracovních víz pro sezónní zaměstnance do zahradnické a pěstitelské branže. Profesní organizace British Summer Fruits chce přitom dalších deset tisíc.

fieldwork01

Foto: Fieldwolk Robotics

Robot od Fieldwolk Robotics má čtyři ruce a umí sbírat maliny

Roboti, jejichž vývoj stál dva miliony liber (asi 58 milionů korun), jsou vysocí 180 centimetrů a každý z nich je vybavený čtyřmi plastovými rameny vytištěnými na 3D tiskárně, která současně sbírají maliny. Ty patří mezi jedny z nejnáročnějších plodů pro robotický sběr, protože jsou měkčí než jiné bobuloviny a rostou na vysokých keřích v různé výšce.

Když se první verze robota před třemi lety zkoušela v Británii, měl jedno rameno, jež se opatrně přibližovalo k plodům a trvalo mu celou minutu, než utrhlo a uložilo bobuli do krabičky. Od té doby byla zcela přepracována jak jeho senzorová technologie, tak ramena, aby se snížily prostoje a zkrátila doba sklizně.

„Ve vývoji našich sklízecích robotů děláme skutečné pokroky,“ řekl pro The Guardian Rui Andres, výkonný ředitel společnosti Fieldwork. „Maliny jsou velmi citlivé, takže jsme museli vymyslet technologii, která dokáže vyvinout dostatečný tlak na uvolnění plodů ze stopky, aniž by je poškodila. Zároveň jsou naše senzory nyní tak pokročilé, že dokáží určit, zda je ovoce připraveno ke sklizni, anebo ne. Což znamená, že se sklízí jenom to, co se dá prodat,“ dodal.

Podle jeho slov sbírají roboti kilogram ovoce za hodinu a jeho společnost pracuje na zrychlení tempa na více než čtyři kilogramy za hodinu. Cílem firmy je, aby robot denně sklidil 25 tisíc malin, zatímco člověk pracující na osmihodinovou směnu jich sklidí 15 tisíc.

Společnost Fieldwork pronajala roboty společnosti Summer Berry Company a doufá, že do konce roku jich bude v provozu pět. Příští rok by na farmu o rozloze 130 hektarů poblíž Odemiry, kde se mohou maliny sklízet celoročně, mělo přibýt dalších 40 robotů. Firma navíc každý týden dostává žádosti od dalších zemědělců.

Tři čtvrtiny malin sklizených na farmě v Odemiře roboty končí v britských supermarketech, zbytek putuje do maloobchodů po celé Evropě. Britští zemědělci se již dlouho potýkají se zmíněným nedostatkem sběračů sezónního ovoce, který se ještě zhoršil v důsledku brexitu. Ovšem Británie není sama – i jiné země mají problém sehnat dostatek pracovníků na tuto namáhavou práci.

S přispěním ČTK.

Ondřej Holzman

Šéfredaktor CzechCrunche. Baví ho objevovat zajímavé příběhy a dělit se o ně se světem. Když nepíše nebo není na Twitteru, staví LEGO.

Šéfredaktor CzechCrunche. Baví ho objevovat zajímavé příběhy a dělit se o ně se světem. Když nepíše nebo není na Twitteru, staví LEGO.